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Historia del Sargento Tarija

Sargento Tarija. La versión más completa de la historia del Sargento Tarija: Identidad del niño nivaclé, madre y hermanos. Rapto por los soldados y vida en el fortín, en donde crece y se educa hasta ser sargento, múltiples detalles (Tarija es el encargado de tocar la trompeta que llama al rancho, etc.). Al correr los años, el contingente militar se hace mucho más importante, amenazando enteramente el territorio nivaclé. Conflicto entre Tarija y las comunidades. Soldados asesinan por diversión a unos ancianos que estaban pescando. El Sargento Tarija decide su venganza. Relato en detalle de cómo el Sargento Tarija inició la guerra del Chaco para liberar a los nivaclé: guía una patrulla boliviana hasta dar con soldados paraguayos desprevenidos y muerte de los soldados; paraguayos descubren la canoa y los cuerpos, estudian las pisadas (de zapatón militar), preparan su revancha contra los bolivianos; Tarija guía nuevamente una patrulla boliviana hasta la posición paraguaya, en donde la abandona a su suerte, muerte de todos los soldados bolivianos. Engaño a sus superiores y reiteración varias veces de la maniobra, hasta que empezó la guerra: gente, ruido, máquinas, camiones, muchos soldados en todas direcciones. Tarija libera a su gente, recuperan armas y comida abandonadas

Juan Leguán González, Fischat, 2009. nivacleL2009b
https://doi.org/10.34847/cocoon.68dbbeac-7250-4c6f-9bbe-ac7250ac6ffe

Era muy niño cuando se fue con los Tucús [soldados bolivianos]. Con los bolivianos se fue cuando jovencito. Yo le he visto cuando era joven. Él se crio dónde estaban los bolivianos. De niño se lo llevaron los bolivianos, los bolivianos, al Tarija, que era Nivaclé.

Pero sus padres se quedaron acá, se quedaron en su aldea, cerca de Esteros. La madre de Tarija era también la madre de su hermano Âshâshâ y del suegro de Tamp’asei. Tarija era el mayor de los tres, a su padre no lo conozco, su mamá si la conocí, era nivacché. Su papá murió, murió por una enfermedad tsitch’echei [sarampión].

Tarija vivía acá en el Chaco cuando lo llevaron. Lo he visto cuando yo era joven. Con el tiempo sus padres se olvidaron de él. Una tucus’ché [mujer boliviana] lo crio desde muy chico, ahí se crio hasta que fue grande. Cuando ya fue grande, lo llevaron para que fuera boliviano, ya no fue Nivaclé, lo dejaron como boliviano y le enseñaron a leer y escribir. Igual que los de hoy, que saben leer y escribir. Desde esa vez fue como un boliviano, pero él nunca se olvidó de nuestro idioma, porque ya nació con el idioma y aunque creció nunca se le olvido. De ahí viene Tarija, era Nivaclé.

Sus hermanos se quedaron aquí con su madre, y a su padre no lo he visto, murió de un tsitch’echei [sarampión] que había en esa época. En ese lugar muchos murieron de ese tsitch’echei, pero sólo murió el hombre, la mujer quedó viva. La mujer era morena y no muy alta, era la madre de esos tres. Tarija era el mayor, no había mujer entre los tres, Tarija fue el primero, el segundo fue el suegro de Tamp’asei y el último fue Âshâshâ, era muy chiquitito, el menor de todos, cuando ya estaba muriendo la madre de los tres, en cambio, él ya estaba con los Tucús [bolivianos].

Tarija acompañaba a los bolivianos cuando venían a Fischat. Esteros era el pueblo de los bolivianos, era un fortín grande, era grande, ese era el pueblo de los Tucús. Desde esa vez a Tarija se lo veía con los bolivianos. Los Nivaclé le veían en Esteros, ya tenía puesto su uniforme boliviano, también tenía su gorra militar y entraba en las aldeas Nivaclé y se sabía que era Tarija porque hablaba el idioma. – “¡Yo no le tengo miedo a nadie!” decía el Tarija, “¡Ahora soy un militar boliviano!”

Los Nivaclé se habían olvidado de él. Hace mucho tiempo que estaba con los bolivianos, pero entonces lo reconocieron. El tocaba la trompeta en el pueblo boliviano [fortín], cuando llegaba la hora de comer. El tocaba la trompeta, él tenía también sus armas y tenía buena puntería, por eso fue sargento. Creció como los samtó [blancos]. No hay otro Nivaclé que haya alcanzado el nivel de Tarija. Tarija tenía una madre que era boliviana, ya era muy anciana, él traía ropa usada de los bolivianos a sus hermanos menores, ahí en Esteros. Yo conocí a la mamá de él. Pero después murió.

Los militares comían en Media Luna, ahí estaba el fortín boliviano. Tarija tocaba la trompeta cuando llega la hora de comer y los jefes lo querían mucho. Mucho, mucho lo querían los bolivianos. Desde chico que estaba con ellos el Tarija. Una señora boliviana le había criado, después de muchos años ya nadie lo reconocía y los que eran realmente bolivianos no desconfiaban del Tarija. Sabia tocar la trompeta ese Tarija y por eso lo querían mucho. Al principio era ayudante no más, pero después ya le daban armas para que practique con los pájaros y tenía una excelente puntería.

Al correr los años, cuando yo era jovencito, lo vimos otra vez. Se iba también a General Díaz [fortín Muñoz]. En esa época lo nombraron sargento, Sargento Tarija. Después se fue al territorio de los bolivianos [Bolivia] y al año siguiente volvió otra vez y lo vimos de nuevo y escuchamos que lo habían nombrado como suboficial. Le dieron un grupo de bolivianos y él era sargento. El jefe lo puso al frente porque era hábil y fuerte y le hacían caso a lo que decía. Eso es lo que yo cuento cuando me preguntan su historia. Esto es.

A lo mejor iba a entrar de parte de los paraguayos, pero se lo llevaron de chico y fue boliviano. Lo crio una señora boliviana. Eso es todo lo que voy a contar.

Los bolivianos siempre lo mandaban al frente. Los bolivianos se enfrentaron con Paraguay, hasta Asunción. Los bolivianos iban avanzando, casi llegaron hasta allá. Aquí había mucha carretera boliviana. Abrieron el monte y limpiaron hasta Mariscal [fortín Camacho], antes estaba todo cerrado. Los bolivianos vinieron de aquel lado y abrieron el monte, los había en todas partes. Había muchos bolivianos y llegaron hasta Gral. Díaz [fortín Muñoz] porque Tarija los llevaba. Tarija los llevaba y por eso llegaron. Cuando llegaron esos jefes bolivianos a Muñoz, Tarija tuvo más poder todavía, tenía muchos soldados, era como un jefe. Desde ahí se iban a patrullar.

Pero los bolivianos mataron a los parientes de Tarija en Ftsuuc. Los ancianos salieron a pescar por la noche y de Esteros vinieron los bolivianos, como siempre hicieron su recorrida por la costa del río y ahí los vieron. Vieron a esos ancianos que estaban pescando en el río, era de noche y los bolivianos los iban a matar. Iban a matar esos ancianos, los bolivianos odiaban a los Nivaclé, nos iban a matar a todos.

Los abuelos de nosotros cuidaban esta zona. Los bolivianos no querían que los Nivaclé vivieran en esta zona, los bolivianos no nos querían en esta parte, porque iban a hacer un fortín. Querían instalarse en la laguna Escalante, lo más lindo que había en el río, entonces Tarija dijo “Yo todavía no puedo hacer nada, pero con el tiempo voy a poder defenderlos”, porque el plan de los bolivianos era liquidarnos a todos. Ellos nos iban a matar a todos. Así contaba Tarija a sus compañeros Nivaclé de Esteros, “yo todavía no puedo hacer nada, pero si veo que matan a los Nivaclé, voy a tener que hacer algo”, decía.

Tarija escuchó de los jefes que iban a venir más bolivianos, que iban a ir ocupando la tierra, que iban a ocupar toda la zona de los Nivaclé. Sólo bolivianos iban a quedar en la zona de los Nivaclé. Así le escuchó decir al Coronel Peña, en General Díaz [Muñoz], que era jefe de los bolivianos. Ahí había una casa grande, al igual que en Media Luna. Ahí también había una casa grande y muchos bolivianos. Tarija se quedaba callado y escuchaba nomás.

Al otro día los militares ya estaban esperando a los abuelos de Tarija, que venían de la pesca, siempre se iban a pescar esos abuelos, todos los días, siempre y al día siguiente ya regresaban a su aldea en Ftsuuc. Esa vez los bolivianos llegaron a la costa del río y empezaron a dispararles, les dispararon de cerca y por la espalda, los mataron a todos, ahí en donde estaban pescando. Les dispararon por la espalda, murieron mientras pescaban.

Tarija se puso furioso, muy enojado, porque eran sus abuelos. Se le metió un dolor muy grande adentro. Ya pensó en vengarse. Los bolivianos iban entrando, ya estaban cerca de Asunción. En Gral. Díaz [fortín Muñoz] había muchos bolivianos, había muchos también en Mariscal [fortín Camacho]. En Filadelfia no había muchos bolivianos, pero había uno que atendía la radio. Hacia la zona de Loma Plata, había otro jefe boliviano. En esa zona los fortines eran muy grandes, más que en esta zona, venían e iban los bolivianos abriendo caminos, a esta zona le pusieron General Díaz [fortín Muñoz]. Antes no había samtó porque no había caminos. Solo sendas Nivaclé habían, era todo Nivaclé, era todo Nivaclé. Nos iban a matar a todos. Nos iban a matar a todos si no fuera por Tarija, si no fuera por Tarija.

Tarija estaba enfurecido por lo que habían hecho los bolivianos. Había un lugar más adentro, en que los bolivianos habían matado mujeres y niños Nivaclé. Luego habían quemado sus casas, todas sus cosas y ya venían entrando más bolivianos desde Esteros y pensaban hacer lo mismo en esta zona, lo mismo que en Esteros. Los bolivianos venían a atropellar esta aldea también, esa aldea que estaba en Faaicucat.

Pero los Nivaclé ya eran expertos, hicieron una barrera donde se había secado el Bañado. Pusieron unos troncos a la orilla del bañado, taparon la entrada desde el bañado hasta el monte e hicieron esa barrera con troncos de quebracho y así se salvaron, porque no tenían armas como ellos. A veces una persona tenía una escopeta, pero no era suficiente, pero los ancianos tenían sus arcos y sus flechas. Iban a matar a todos los Nivaclé si aflojaban esa barrera. Todos iban a morir, pero la barrera atajaba los disparos.

Y de ahí Tarija pasó por acá y vio y se fue hacia General Díaz para hablar con los jefes bolivianos y les dijo que él también era boliviano. No les contó que habían matado a sus abuelos, en silencio, como si no hubiera pasado nada, esa noche se fue a conversar con los grandes jefes bolivianos. Le dijo a los jefes, “yo también puedo pelear, mañana mismo salgo con los soldados”. Pidió que le prepararán las mulas con las municiones. “Vamos a ir a pelear con Paraguay, vamos a ir por el río, si vamos por el río vamos a encontrar a los paraguayos”.

Al día siguiente estaban pescando con anzuelo los paraguayos. Estaban pescando y no se daban cuenta de nada. Esa vez, Tarija mandó al frente a sus soldados, estaban pescando en su canoa los paraguayos cuando los mataron. Estaba pescando posenjai [moncholo], tranquilos en el río, cuando los mataron. “Con esto es suficiente”, pensó Tarija, “que estén felices los bolivianos”. Tenía un dolor muy grande adentro. Estaban escondidos entre las plantas del río, mientras los paraguayos seguían pescando posenjai, sin darse cuenta, ahí les dispararon uno a uno y los mataron. Los mataron a todos.

Luego se supo lo que pasó. Supieron los paraguayos que los habían matado a todos. Los que se habían quedado en el puesto esperaron a sus compañeros, pero nunca llegaron. A la tardecita tenían que llegar y ya era de noche y no llegaban, había uno que decía “¿Y por qué no llegan todavía?” Y mientras, la canoa se iba lentamente por el río, ya estaban todos muertos, esa era la trampa que puso Tarija. Así le contó a los Nivaclé, le dolía mucho que hubiesen matado a sus abuelos.

Entonces volvió a General Díaz y las mulas ya estaban preparadas con sus cajas de municiones y se fue otra vez donde estaban los paraguayos. Ese día habían encontrado los soldados muertos en la canoa. “¡Por fin!”, dijo Tarija, “Ahora les va a doler también a los paraguayos”, pensaba, “como a mí me duelen mis abuelos”.

Tarija ya iba llegando y justo también los paraguayos estaban llegando al río. Pasaron del otro lado para buscar las huellas. Estaban mirando las huellas para saber si iban descalzos o no “¿de dónde salió esta gente?” preguntó el paraguayo, porque son huellas de samtó [blanco]. “¡el que los mató llevaba zapatón!” aquí están las huellas, desde aquí dispararon. Las miraron con cuidado y supieron que eran bolivianos ¡estaban seguros que habían sido los bolivianos!

“Por fin, pensó Tarija, yo no voy a estar cuando se pongan a pelear”. Los paraguayos vieron las balas con que les habían disparado. Miren, “¡con estas balas los mataron!” Son bolivianos, ahora sabemos, “¡esos son los que dispararon!”

Tarija se volvió donde sus compañeros bolivianos. Llegó donde estaban sus compañeros, ahí donde tenían atadas las mulas. Había varios soldados. Cuando el sol ya estaba alto, Tarija se acercó al río y vio que venían soldados paraguayos. “Acá vienen”, pensó, y enseguida se volvió para dentro, llegó donde sus compañeros y les dijo que se levanten porque los paraguayos ya vienen apuntando sus armas. – “¡Vayan por la costa del río y enfréntense con ellos!” les dijo, desde ahí empiecen a disparar.

Corrían los bolivianos. Cuando se encontraron frente a frente ya empezaron a disparar, enseguida murieron los bolivianos, mientras él se iba. Se subió en su mula y se volvió a General Díaz [Muñoz] y al llegar dijo que era el único que se había salvado, solo él, porque sabía pelear, mientras sus compañeros habían muerto todos. Las mulas se habían quedado en el lugar y unos bolivianos se fueron a buscarlas.

Así comenzó esa guerra, así comenzó, a partir de ahí ya no paró más de empeorar. Se iban los bolivianos y los paraguayos los mataban y Tarija se iba siempre a otra parte. Cuando empezaba la pelea, él ya se volvía. Tarija se iba a avisarle al jefe de los bolivianos: “Yo soy el único que se salvó porque soy el único que sabe pelear, ellos mueren porque son inútiles” y el jefe anotaba lo que decía. Cada vez era más famoso Tarija porque siempre era el único en volver. Cada vez que veía un Nivaclé le contaba lo que ocurría y le decía que no se le quitaba ese dolor grande de adentro.

Al día siguiente llevaba otro grupo más y los paraguayos también ya iban sumando muchos. Ahí ya empezó la guerra. Los que se encontraban se iban disparando y así seguía la guerra. ¡Ah! ¡Ah! decía Tarija, y mandaba más soldados. Los mandaba ahí donde está el río.

Primero era chica esa guerra, después vino más gente, mucho ruido, una guerra grande. Desde esa vez los Nivaclé dijeron que hay guerra, una guerra entre los Tucús [bolivianos] y Paraguay. Hay guerra ahora que se encontraron en el río y enseguida ya llegaron los camiones. Pero entonces ya no salía más el Tarija, ya se quedaba solamente en el fortín de General Díaz [Muñoz]. Él era el encargado de la trompeta cuando llegaba la hora de comer y cuando terminaban de comer ya salían los soldados con los camiones. Yo vi eso cuando era niño. Ese era el lugar de los Nivaclé, le llamaban Âftsejheshiy, ahí vivían los Nivaclé, esa era su aldea. Vimos también cuando los ancianos se iban al fortín a traer restos de comida, les daban los restos de comida, los bolivianos ya no tenían ganas de comer y sobraba. Ahí empezó esto.

El Tarija era un lhcaanvaclé [jefe]. Los jefes ya se imaginaban que Tarija podía ser presidente, dicen que sabía pelear, pero era mentira, engañaba a los jefes. Así hablaban de él mientras peleaban con Paraguay, pelearon mucho los bolivianos, de ahí se llevaron al Tarija de vuelta a Bolivia, lo llevaron al desierto donde viven los bolivianos para nombrarlo presidente. Nivaclé, Nivaclé, era el jefe de los bolivianos. “Tarija, Tarija” le decían. Eso es todo lo que sé.

Para citar este documento : Leguán, "Historia del Sargento Tarija" in Otra guerra del Chaco, https://chaco.hypotheses.org/206, accessed 29/11/2021.

Una respuesta a «Historia del Sargento Tarija»

[…] Sus hermanos se quedaron aquí con su madre y a su padre no lo he visto. Murió de un tsitch’echei [sarampión] que había en esa época. En ese lugar muchos murieron de ese tsitch’echei. Pero sólo murió el hombre, la mujer quedó viva. La mujer era morena y no muy alta. Era la madre de esos tres. Tarija era el mayor. No había mujer entre los tres. Tarija fue el primero, el segundo fue el suegro de Tamp’asei y el último fue Ashâshâ, era muy chiquitito, el menor de todos, cuando ya estaba muriendo la madre de los tres. En cambio él ya estaba con los tucús [bolivianos]. (L.2009b) […]

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