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Historia del Sargento Tarija

La Historia del Sargento Tarija narra la biografía de un joven nivaclé capturado cuando niño en torno al fortín boliviano Esteros hacia 1910 y que lideró, en 1933, una montonera de “dos mil indios armados” que desertó de la guerra y cruzó la frontera hacia Argentina. La historia se divide en varios capítulos. Tarija es capturado de niño tras un asalto militar a la toldería de sus padres y crece en el fortín militar tomando “leche de vaca”, destaca por su inteligencia y habilidad, gana la confianza de los soldados y se ocupa de distintas tareas, como tocar la trompeta para llamar al rancho o atender el teléfono. Al cabo de ese aprendizaje, Tarija viaja a Bolivia y vuelve como Sargento, “el primer nivaclé que alcanzó ese nivel”, el Sargento Tarija. Para ese entonces, varios otros nivaclé se habían integrado al ejército, aunque caciques importantes como Tofaai le ofrecían resistencia y era frecuente enrolarse para poder sustraer armas. Tarija acompaña las exploraciones militares en las que se fundan Muñoz y Saavedra (1923) y comprende que el ejército pretende ocupar todo el territorio nivaclé. Los soldados multiplican abusos y exacciones contra las tolderías, asesinando a mansalva y por entretenimiento a unos ancianos que iban de pesca. Tarija sufre en silencio y llora por las noches, los nivaclé lo repudian. Entonces decide vengarse, desencadenando la guerra. Para ello, contando con la confianza de sus jefes, guía patrullas bolivianas hasta las líneas paraguayas, en donde asesina a unos soldados y deja a los suyos a merced de la venganza del enemigo. Tarija guio varias veces patrullas bolivianas hacia su perdición. Cuando la guerra se desencadenó y el ejército paraguayo avanzó sobre la zona, Tarija lideró la deserción de la milicia nivaclé y cruzó hacia Argentina. Nunca más se supo de él en las comunidades nivaclé del Pilcomayo. Una vez, mucho tiempo más tarde, unos nivaclé lo encontraron en Tartagal. Era un militar importante y mandó apresar el grupo nivaclé, antes de despedirse y dejarlos partir. Tarija ya no era nivaclé. El hermano menor de Tarija, Âshâshâ, también se hizo llamar “Tarija” y vivió hasta tarde en Fischat.

 

Para citar este documento : Nicolas Richard, "Historia del Sargento Tarija" in Otra guerra del Chaco, https://chaco.hypotheses.org/100, accessed 29/11/2021.

Por Nicolas Richard

Chargé de recherche HDR au CNRS.
CREDA UMR 7227 - Centre de recherche et de documentation sur les Amériques

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